Puglia

  • Puglia

    Onvervalste Italiaanse schoonheid

    De onbekende pracht van de Italiaanse hiel. Als je het authentieke Italiaanse leven wil ervaren dan is dit de plek waar je moet zijn. Kristalhelder water, traditionele dorpjes, grotwoningen, idyllische baaien, de fabelachtige trulli, Apulië heeft het allemaal. Deze ongerepte regio is een favoriete vakantiebestemming onder de Italianen zelf. Je proeft hier dan ook nog de pure Italiaanse keuken van la mamma. Bovendien is Zuid-Italië perfect om met de motorhome te bezoeken, er is altijd wel een plekje waar je de camper kunt parkeren. Er zijn verschillende verzorgde mobilhomeplaatsen en campings.

    Bari
    Het startpunt van onze camperreis is de levendige havenstad Bari. Het stadje is populair bij jongeren die graag een stapje in de wereld zetten. Maar dat is niet het enige wat Bari te bieden heeft. Je wordt bedolven onder de mooie pleinen, monumenten en oude kerken. We wandelen doorheen de geschiedenis van het vissersstadje en bezoeken de basilica San Nicola. ’s Middags kunnen we niet anders dan aanschuiven voor een heerlijke portie verse vis. Na een fantastische lunch bezichtigen we de rest van het centrum. In de namiddag steken we zelf de handen uit de mouwen want er staat een workshop pasta maken op het programma. Die is op zijn minst gezegd apart te noemen. We leren orechiette en melanzanae kennen en voelen ons al rasechte Italianen. Ook al was het eindresultaat niet perfect, de cursus zelf was meer dan geslaagd. Delizioso!

    Polignano a Mare
    Op minder dan een uurtje van Bari ligt Polignano a Mare. Het kleine havendorpje is de geboorteplaats van het liedje ‘Nel blu dipinto di blu’. Het staat bekend om zijn indrukwekkende klif, grillige rotsformaties en grotrestaurant boven de zee. Het kan hier druk zijn in augustus omdat de Italianen zelf ook vakantie hebben dan. Het is een dromerig dorpje met zijn eigen unieke en romantische stijl. De macho Italianen laten zich hier van hun stoerste kant zien terwijl ze van de hoge rotsen in zee springen onder luid applaus van alle toeschouwers. De perfecte stopplaats om meteen de Italiaanse sfeer op te snuiven. Er zijn veel gezellige eettentjes waar we altijd heerlijk verrast zijn door de catch of the day. Mmm… Ook de prijzen vallen goed mee. We overnachten op camperparking Laruccia. De eigenaar Pasquale is zeer vriendelijk en de perfecte gids! Het enige jammere is dat er enkel asfaltgrond is en je dus over geen bomen en weinig schaduw beschikt. Van hieruit kan je ook makkelijk met de fiets het nabij gelegen stadje Monopoli bezoeken.

    Alberobello
    We stappen de motorhome in en trekken iets verder het binnenland in. Hier en daar sieren kleine, ronde huisjes met spitse daken het landschap. Na een dertigtal minuten komen we aan in Alberobello. Wereldberoemd is de trulli hoofdstad van Puglia. Alberobello heeft wel 1500 trulli huisjes en staat op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Veel dorpelingen wonen nog steeds in de oeroude witte trulli huisjes met kegelvormige daken. De dikke muren houden de hitte buiten en zorgen ervoor dat het binnen verrassend koel blijft. Tijdens het hoogseizoen is het een drukbezocht trekpleister dus probeer op tijd te komen om de massa te ontlopen. In de wijk Rione Monti kan je souvenirs kopen in de trullo winkeltjes of iets eten in de vele restaurantjes. De trulli worden hier aangekleed met frisse bloemen, witte tekeningen en wat extra groen om de toeristen aan te trekken. Wij gaan verder naar de minder bezochte wijk Aia Piccola waar de trulli nog gewoon als woonhuizen gebruikt worden. Hier zie je ze in hun puurste vorm. Zonder winkeltjes of extra opsmuk. Mooi om te zien! Ondertussen rammelt ons buikje en is het tijd om naar de camperparking te rijden. Gelukkig ligt die slechts op een steenworp afstand van het Trulli gebied. Area Sosta Nel Verde, een mooie camperplaats in het midden van een olijfgaard. Onderaan zijn de plaatsen vlak en ruim, iets hoger kan dit wel meer hellen dus moet je wielkeggen gebruiken. Let op, hier mag je geen kampeergedrag vertonen. Een stoeltje wordt oogluikend toegestaan maar een tafel niet. Een ander alternatief is camping Bosco Selva die zich ook maar een kilometer van Alberello bevindt.

    Ostuni
    Ostuni ligt er liefelijk bij als de zon schijnt op het witte stadje dat zich uitstrekt over de heuvel. Een prachtig aanblik, waar de bewoners erg hun best voor doen. Elk jaar kalken ze hun huisje helemaal opnieuw zodat het mooi wit blijft. We wandelen van het Piazza della Libertà helemaal omhoog tot aan het Piazzetta Cattedrale. Een indrukwekkende kathedraal met een rozetvenster. Ook het heilgdom van San Biagio is een bezoekje waard. Het is ondertussen sprookjesachtig verdwalen in het doolhof van kleine, smalle witte straatjes met hier en daar gekleurde accenten en felle bloemen. Een prachtig voorbeeld van de mediterrane architectuur met op de achtergrond de turkooizen kleuren van de zee die de straatjes binnendringen. Het charmante stadje heeft ongelooflijk veel gezellige plekjes om te ontdekken en we genieten dan ook van de lokale cuisine in één van de vele knusse restaurantjes waar olijfolie uit de streek gebruikt wordt. We parkeren onszelf bij Agriturismo La Masseria Il Frantoio. Een overnachtingsplek bij een restaurant waar we ofwel moeten dineren of ontbijten. Aangezien we onszelf al getrakteerd hebben op een uitgebreid diner, kiezen we om de volgende dag ontbijten. We moeten ongeveer een € 15 per persoon betalen. Het uitgebreide buffet is helemaal in orde en er zijn geen extra kosten voor de staplaats of de stroom. We mochten ook gebruik maken van het zwembad. Fantastisch!

    Lecce
    ‘Oh Lecce ti amo tanto e sono felice,’ schreef de beroemde Italiaanse tenor Tito Schipa over zijn geboortestad. Dit is exact hoe wij ons ook voelen. Lecce is een schitterende stad gevuld met barokke monumenten, zuilen, ornamenten en kerken. Er hangt een soort van aristocratische sfeer. Lecce wordt vergeleken met grootsteden zoals Athene en Florence. Vele kunstenaars hebben zich hier dan ook gevestigd. Het bruist hier van de creativiteit. Vooral de basiliek Santa Croce is zo rijkelijk versierd dat je werkelijk niet weet waarnaar eerst kijken. Elke keer ontdek je weer iets nieuws. Er waren maar liefst drie architecten betrokken bij de opbouw. Uitbundig gedecoreerd is hier dan ook een understatement. We stappen verder en we passeren het Romeinse amfitheater dat je het gevoel geeft alsof je terug in de tijd stapt. Daarna bezoeken we het Piazza del Duomo en zijn indrukwekkende klokkentoren. Na de middag is het rustig maar rond een uur of vijf begint Lecce terug te ontwaken na een lange pauze. Heerlijk om dan de bruisende Via Giuseppe Libertine door te wandelen en de leuke winkeltjes en restaurantjes te bewonderen. Tegen de avond trekken we terug naar de rust van onze motorhome. We zitten op ongeveer een 12 km van het centrum. Mario en zijn vriendin zijn gastvrij en laten ons graag overnachten in hun wilde tuin Giardino dell’Angelo. Ze vertellen ons dat je niet in Lecce geweest bent als je geen pasticciotti hebt gegeten, een soort van taartje gevuld met bakkersroom en citroen. De pasticiotti van bakker Luca (Via Bari) is blijkbaar beroemd tot in de wijde omtrek. We staan de volgende dag dan ook al vroeg op de stoep om aan te schuiven voor deze lekkernij.

    Otranto
    Een pittoresk klein havendorpje dat charmeert met zijn mooie strandjes en rustig helderblauw water. Vooral Porta Badisco is een geliefde snorkelplaats onder de locals. Maar ook voor cultuur moet je in Otranto zijn. De kathedraal met zijn prachtige mozaïekvloer imponeert zonder twijfel. Het tafereel is maar liefst 700 vierkante meter groot en beeldt een verhaal uit, waar we toch niet helemaal wijs uit geraken. Op 5 minuutjes van het centrum ligt De Valle dell’Idro. Een pure, mooie vallei met eeuwenoude grotten uitgehakt uit kleisteen. In totaal zijn er meer dan honderdvijftig grotten, een ondergrondse kerk met fresco’s en oeroude hunebedden in de directe omgeving. Als de grotten open en zichtbaar zijn worden ze door de boeren gebruikt voor opslag van landbouwspullen of motors. Ergens een beetje jammer maar het is ook wel avontuurlijk om zelf op ontdekkingstocht naar de grotten op zoek te gaan. Bovendien vind je niet veel verder ook nog Grotte dei Cervi, één van de oudste grotcomplexen met muurtekeningen van wel zevenduizend jaar oud. Indrukwekkend, maar het is tijd om terug naar onze mobilhome te gaan. Na enkele minuten fietsen van het stadscentrum komen we aan in camperplaats Agriturismo La Tenuta di Torre Pinta. Een rustige locatie tussen de olijfbomen met geiten en ganzen die zorgen voor een idyllisch decor. We kunnen er de douches en toilet van het restaurant gebruiken. Maar eerst wagen we een plonsje in het zwembad vlakbij. Genieten! ’s Avonds eten we een overheerlijk Italiaans menu met lokale producten van de boerderij zelf. Zeer lekker en in totaal betalen we ongeveer € 30 voor een volledige maaltijd inclusief drank.

Deel hier jouw reisverhaal