Portugal

  • Portugal

    Het zwoele zuiden zindert na!

    Olá Algarve. Portugal is een paradijs voor iedereen. Heerlijk relaxen op de prachtige stranden terwijl je geniet van een stralende zon. De gegrilde sardientjes en de wuivende olijfbomen roepen ons. De gastvrije bevolking, de sfeervolle steden en het veelzijdige landschap zorgen ervoor dat je niet meer wilt vertrekken. Van pittoreske vissersdorpjes en mysterieuze grotten tot historische sites, met de motorhome verkennen we het allemaal.

    Wat Portugal tot het ideale camperland maakt zijn de vele overnachtingsmogelijkheden. In Portugal mag je op veel plekken wildkamperen behalve in nationale parken of als het anders aangegeven is. We kunnen dus zonder problemen overnachten op de mooiste plekjes met onze mobilhome. Sommige parkeerplaatsen zijn zo afgelegen dat je helemaal alleen kan staan. Let op, hier zijn bijna nooit voorzieningen. Gelukkig is er ook nog een groot aanbod officiële camperplaatsen. In de stadjes zelf proberen we buiten het centrum te parkeren. Dit is vaak geen probleem en nog gratis ook. De rit naar Portugal verspreiden we over verschillende dagen. Zeker niet vergeten, bij sommige trajecten kan je enkel uitsluitend via elektronische tol betalen. Enkele leuke tussenstops zijn Bordeaux, Bilbao en Sevilla.

    Faro
    Je kan het stadje ook wel beschrijven als de symbolische toegangspoort tot de Algarve. De charmante stad is geknipt voor een korte citytrip. De meeste toeristen blijven hier niet lang wegens het gebrek aan stranden. Maar het is één van de meest authentieke stadjes in Portugal. Boordevol fotogenieke plekjes, gezellige straatjes en lekkere restaurantjes. De witgeschilderde huisjes en de sinaasappelbomen zorgen voor een romantisch gevoel terwijl je gezellig ronddwaalt. Net buiten de stad ligt het natuurpark Ria Formosa, iets dat zeker op je to-do lijstje moet staan. Je kan er met een boot varen over de lagune en dolfijnen spotten maar ook hiken, kajakken en fietsen zijn één van de vele opties. Het is bovendien de ideale plek om te genieten van een mooie zonsondergang.

    Praia Caroveiro
    Na Faro is het tijd om de Portugese natuur verder te ontdekken. Geen kustlijn is zo betoverend als de Portugese Algarve. De witgouden stranden, woeste kliffen en helderblauwe zee lijken recht uit een postkaartje te komen. Je kan helemaal tot rust komen in dit bescheiden badplaatsje. Trek zeker ook eens naar Praia de Benagil. Van dit kleine strand kan je een bootje nemen naar de sprookjesachtige grot. Eén van de mooiste plekken ter wereld. De geheimzinnige grot heeft een natuurlijk afdak gemaakt met een prachtig uitzicht op de oceaan. Ook het strandje zelf is leuk om eens te bezoeken. Je kan er iets eten in het strandhutje of gaan suppen in het warme water. Een wandeling over de kliffen is ook echte aanrader. Let op, in het hoog seizoen zijn er amper parkeerplaatsen bij het strand. Vertrek dus aan je camper met de fietsen. Tip: stop onderweg naar Praia Caroveiro zeker in het dorpje Guia en spring binnen in Restaurante Ramires. De chef is wereldberoemd in Algarve voor zijn typische Portugese kip piri-piri.

    Silves
    We trekken meer naar het binnenland. Onderweg kom je vijgen-, amandel-, en Johannesbroodbomen tegen met hier en daar een windmolen die het landschap siert. De heuvels worden doorkruist door de rivier Dorade. Al sinds de oudheid wordt er in Algarve wijn verbouwd. Het is dus zeker de moeite om eens een lokale wijnboer op te zoeken voor een heerlijke degustatie. Bij sommige boeren mag je zelfs overnachten met je motorhome. Silves is één van de oudere stadjes van Algarve en heeft een prachtig fort. Je kan er niet naast kijken want het kasteel is gelegen op het hoogste punt van het dorp. De stad was vroeger een belangrijke vestigingsplaats en lokten door zijn vele rijkdommen zelfs de Noormannen tot daar.

    Portimao
    Vanuit Silves rijden we door met de mobilhome naar Portimao. Portimao is één van de kleinere stadjes aan de kust. Een beroemd trekpleister is Praia da Rocha dat bekend staat om zijn roodgekleurde kliffen en adembenemend strand. Bovenaan het strand vind je verschillende strandtentjes terug waar je kan genieten van de schaduw, verse visgerechten en een indrukwekkend uitzicht. Er zijn hier veel toeristen maar als je het strand afloopt kan je een rustigere plek vinden door de rotsen door of langs de branding. Je kan hier ook een flinke wandeling maken over de rotsen. De winkels en strandrestaurants zijn hier lang open dus je kan tot in de late uurtjes slurpen van een goed geprijsde cocktail of shoppen naar hartenlust.

    Lagos
    Het leven in Lagos is à l’aise. Je vindt hier nog duidelijk sporen terug van de hippies in de jaren 80. Veel leuke barretjes, kleine boetiekjes en street art sieren het straatbeeld. Je kan hier verdwalen in de geplaveide straatjes tussen de kleurrijke huizen vol prachtige azujelos, de tegeltjes die je vaak terugvindt in de Portugese steden. Rondom het centrum staat er nog een restant van de stadsmuren. Vanaf deze muren heb je een prachtig uitzicht over het stadje zelf, de baai en het berggebied Serra de Monchique. Ontdek zeker ook het bruisende nachtleven in Lagos. Als je hierna even wil bijkomen, kan dit op het pittoreske strand Praia Dona Ana. Praia Dona Ana is genesteld tussen de kliffen aan zee waardoor het helemaal beschut is en veel zon vangt. Het is één van de meest gefotografeerde stranden van Algarve.

    Sagres en Cabo Sao Vincente
    Vlakbij Sagres ligt Kaap Sint Vincent. Hier ben je op het meest zuidwestelijke punt van het Europese vasteland. Een indrukwekkende klif van 50 meter hoog, krijsende meeuwen, de wind in je haar en een eindeloze oceaan voor je. Je voelt je op slag klein en nietig door de overweldigende natuurkracht die je hier voelt. Vroeger dacht men dat dit letterlijk het einde van de wereld was. De plek heeft een magische uitstraling en vroeger werd Kaap Vincent als een heilige grond beschouwd. De kaap is vernoemd naar de heilige Vincentius van Zaragoza. De 24 meter hoge vuurtoren van 150 jaar oud is de enige bebouwing in de wijde omgeving.

    Ondertussen is onze fantastische motorhomevakantie weer voorbij gevlogen. Het is tijd om stilletjes aan huiswaarts te keren want we hebben nog een lange tocht voor de boeg. Toch zullen we het zilte water, de brandende zon en het grillige landschap niet snel vergeten. Het zuiden van Portugal blijft nazinderen.

Deel hier jouw reisverhaal